Anvers

En passant à vélo au début du mois de juillet, je m’étais promis de revenir à Anvers pour visiter la ville plus en profondeur. À peine trois mois et demi après c’est donc chose faite. Mais cette fois point de vélo et ce n’est plus quatre jours qu’il faut pour rallier la ville depuis Paris mais deux petites heures pour déboucher dans le gigantesque hall d’Anvers Central.

J’avais mentionné brièvement l’énorme gare au style architectural inclassable qui me fait toujours aussi bonne impression même après en avoir vu les sous-sols.

Gare centrale d'Anvers

Gare centrale d'Anvers

Entre la gare et le centre ville s’étend le Meir, soit-disant l’avenue la plus commerçante de Belgique. Vu le nombre d’enseignes et de centres commerciaux qui la bordent sur ses quelques centaines de mètres ce n’est pas difficile à croire. Il ne faut qu’une vingtaine de minutes pour rejoindre la cathédrale à pied.

La cathédrale domine très largement tous les immeubles alentour avec ses deux tours très dissymétriques. Malheureusement la tour nord, la plus haute avec ses 123m, qui fait office de beffroi, n’est ouverte aux visites que l’été. Son carillon nous aura accompagné toutefois pendant trois jours d’airs variés à toutes heures.

Sur la Groenplaats trône une statue de Pierre-Paul Rubens.

Cathédrale d'Anvers

La Grote Markt héberge les plus belles maisons de marchands.

Maisons de marchands sur la Grote Markt

La ville étant un point de départ ou un point de passage important des pèlerinages vers St-Jacques, il n’est pas rare de voir quelques statues de personnages religieux aux angles des rues et des coquilles st-jacques parmi les pavés.

Pelgrim Straat

En continuant face à la cathédrale on rejoint les bords de l’Escaut. Un curieux pan incliné forme comme le départ d’un pont mais ne constitue que le départ d’une promenade dominant le fleuve. Il n’y a pas de pont à Anvers.

Cathédrale d'Anvers depuis l'Escaut

L'Escaut

En bord de fleuve les bâtiments témoignent de la richesse de la ville, même si les activités portuaires ont été déplacées assez loin au nord. Rien n’est visible de ces activités même si, bien que situé en Belgique, Anvers est considéré comme le premier port de marchandises de France.

Front de l'Escaut

Détail d'une façade

Autre édifice religieux important, l’église St-Charles Borromée est beaucoup plus classique que la cathédrale. Rubens a peint un grand nombre de ses plafonds lors de sa construction. Mais plus rien ne reste de ceux-ci suite à un incendie.

St-Charles Borromée

Les rues du centre-ville sont en grande partie piétonnes et autorisées aux vélos qu’on voit partout même si je les trouve un peu moins présents qu’à Gand.

Cathédrale d'Anvers la nuit

Notre deuxième jour de visite s’est trouvé être très gris et pluvieux mais par chance c’était aussi le dernier mercredi du mois et les musées étaient gratuit. Nous en avons donc enchaîné cinq dans la journée. Il faut dire qu’ils ne sont à guère plus d’un quart d’heure à pied l’un de l’autre et de taille assez modeste.

Le premier et le plus touristique est la maison Rubens. L’atelier du peintre est d’influence italienne et on y trouve assez peu de toiles du maître et beaucoup de ses contemporains (Jordaens, Van Dyck).

Maison Rubens

Nous lui avons largement préféré le musée Mayer Van den Berg, du nom d’un collectionneur de la fin du XIXeme siècle qui a amassé de nombreux objets d’arts, aussi bien peintures que sculptures ou porcelaines, de très grande qualité. Il y a notamment une salle complète de Brueghel avec le psychédélique « Margot l’enragée » .

Ensuite le musée Plantin-Moretus est une imprimerie classée à l’Unesco, c’est en effet le premier imprimeur industriel. Le bâtiment lui même est intéressant pour ses pièces tapissées de cuir doré, chose qui m’était inconnue. Les presses ont été conservées ainsi que l’atelier de fonte des caractères. Il y a beaucoup de livres d’époques, surtout des bibles dans de nombreuses langues et quelques atlas de Mercator ou Ortelius.

Le quatrième musée est celui que nous avons trouvé le plus intéressant. Situé un peu à l’écart du centre dans les anciens hangars de la Red Star Line il raconte l’histoire de cette compagnie maritime (à ne pas confondre avec la White Star Line qui affréta le Titanic) et de l’émigration vers l’Amérique du Nord au départ d’Anvers entre le milieu du XIXeme siècle et les années 30. Anvers était en effet un point de départ très important et deux millions de personnes sont partis d’ici vers les Etats-Unis et le Canada.

Red Star Line Museum

Cinquième et dernier musée, le MAS (Museum Aan de Stroom) nous a moins plu, sans doute en partie à cause de la fatigue de cette journée bien remplie et parce que le thème des expositions temporaires ne nous inspirait guère.

MAS Antwerp

Du sommet du MAS, qui compte 10 étages, on doit avoir une belle vue de la ville. Mais là, la météo ne permettait pas vraiment d’en profiter (la photo ci-dessus n’est pas prise le même jour).

Anvers depuis le MAS

Le dernier jour nous avons visité le jardin zoologique d’Anvers., un des plus vieux d’Europe puisqu’il est ouvert depuis 1843.

Entrée du Zoo d'Anvers

Les enclos ne sont pas grands et ont souvent l’air vétustes, impression sans doute accentuée par la saison. Les bâtiments, construits à différentes époques sont hétéroclites et donnent parfois à l’ensemble un aspect « exposition coloniale » comme celui des éléphants en temple égyptien.

Temple égyptien du zoo d'Anvers

Tout au long de la journée les animaux sont nourris à tour de rôle, ce qui constitue une bonne part des animations. Les manchots du Cap sont les plus en vus.

Manchots du Cap au Zoo d'Anvers

Pratique pour les visiteurs d’un jour, le zoo est littéralement collé à la gare centrale.

Gare d'Anvers vue du Zoo

Et chose qu’on ne trouve pas en France, il y a au moins un parking uniquement pour les vélos cargos. Ce qui semble la moindre des choses pour un lieu qui accueille beaucoup d’enfants.

Parking pour vélos cargos

Quelques animaux :

Bongo au Zoo d'Anvers

Lions au Zoo d'Anvers

Chouette Harfang au Zoo d'Anvers

Suricate au Zoo d'Anvers

Sur la place de la gare, en face du zoo, se trouve un quartier chinois qui ressemble à une certaine rue de Soho à Londres. Bien qu’il y ait maintenant deux quartiers chinois à Paris, aucun n’est marqué d’une telle entrée.

Quartier chinois d'Anvers

Après notre visite du zoo, nous sommes passé par le béguinage d’Anvers. Comme à Gand et dans d’autres villes de Flandre on trouve à Anvers un quartier de ce type habité par une communauté de femmes dévotes (comme les nomme la petite plaque de description à l’entrée). Un quartier très calme qui semble figé dans le temps.

Béguinage d'Anvers

Nous sommes repassés dans le quartier des docks au nord du centre-ville avant de revenir le long de l’Escaut.

Bâtiment industriel La Cloche

Une large bande au bord du fleuve est occupée par de vastes halles ou hangars qui ont l’air de servir maintenant essentiellement de parkings. Au niveau du centre se trouve la partie restante d’un château fort, le Steen (pas aussi beau que son homologue de Gand, le Gravensteen), qui protégeait le fleuve.

Le Steen et hangars le long de l'Escaut

Par curiosité nous avons traversé l’Escaut en empruntant le Sint Anna Tunnel, un passage souterrain de plus de 500m de long construit au début des années 30 et réservées exclusivement aux piétons et aux vélos. Les escalators qui descendent à 31m sous la surface ont l’air d’époque (bois et cuivre).

Sint Anna Tunnel

De la rive gauche, il y a un beau panorama sur la ville. Celle ci s’étend quasi exclusivement rive droite.

Port depuis la rive gauche de l'Escaut

Outre la cathédrale, l’immeuble de grande hauteur sur la droite est la Boerentoren (tour des paysans), un gratte-ciel art déco des années 30. Il fut le plus haut gratte-ciel d’Europe entre 1932 et 1952.

Skyline d'Anvers

Nous avons ensuite doucement regagné la gare pour reprendre un Thalys vers Paris.

Immeuble du centre-ville

Maison anversoise et tour de la cathédrale

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3 réflexions sur “Anvers

  1. que de beaux souvenirs avec les enfants petits au zoo d’Anvers ! les glaces à la belle saison et pralines à la moins belle saison – la Belgique est une bien jolie Dame !
    merci beaucoup
    josephine

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